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King Bottoms:「身為此地的領主,新娘的初夜將會在我的床上渡過,作為對這對新人的祝福。」(As lord of these lands I will bless this marriage by taking the bride into my bed on the first of her union.)
新娘的父親:「老天爺啊,你想也別想!」(On, by God, you will not!)
King Bottoms:「這可是我所賦予的權力。」(It is my noble right.)
─電影英雄本色(Braveheart)[1]
 
自古以來,「第一次」這個概念,總有種令人無法抗拒的魅力─又有甚麼比第一次談戀愛、第一次拖手、第一次接吻,甚至第一次與情人共度良宵,更令人著迷和難忘?但是,享受第一次的權利,被當權者當作昭示超然權力的工具,你又作何感想呢?
在電影「英雄本色 」(Braveheart)裡,曾出現關於初夜權(Prima Nocta)的劇情。戲中的英格蘭領主,有權在蘇格蘭農奴結婚時,先為新娘初夜開苞;事實上,在中世紀奉行封建制度的歐洲諸國,佃農往往須繳付款項,和得到領主的許可才能完婚,法文Droit du seigneur一詞就將其形容為「領主的權利」。
最早期關於領主權力的文學描述,可追訴至1550年代法國社會批判作家的諷刺作品[2],但相關的歷史細節,則留待至法國哲學家伏爾泰(Voltaire,1694-1778)在1764年出版的著作《哲學字典》(Dictionnaire philosophique)加以詮釋後,才廣泛地為大眾所知。
對封建制度的負面印象,加上流行文化的大肆宣揚,令當時的法國人普遍相信,領主擁有一系列令人髮指的可怕權力,例如初夜權、破壞權(Droit de ravage,毀壞土地的權力)和橫躺權(Droit de prélassement,將農奴開腸破肚用作暖腳包的權力)等[3],但相關法律的由來,至令仍存有疑問。有近代史學家認為,初夜權可能源自民間的通婚習俗,經多年以訛傳訛下,才演變為現代人所熟知的模樣[4]。
類似的初夜權制度,亦曾在世界各地實施。直至二十世紀初,生活於土耳其安那托利亞半島的庫德人族長(khafirs),仍有與當地的亞美尼亞人新娘,在結婚當天夜晚性交的權力[5];剛果解放前的獨裁政體薩伊共和國(Republic of Zaire,1971-1997),地方首長會將屬地內達適婚年齡的處女,送給統治者蒙博托(Mobutu)享用以換得賞賜[6]。
如果讀者想「親身」感受一下初夜權的歷史,大家不彷在遊覽意大利北部城巿伊夫雷亞(Ivrea)時,順道參與一下每逢二月舉行、屬當地最盛大的食物大戰─柳橙大戰(Battle of the Orange),相傳源於中世紀一名平民新娘,因拒絕領主與其共度初夜,反抗下將領主斬首,並引發平民針對當局專制的一連串抗爭[7],日後居民為紀念這段歷史,遂發明將參加者分成兩軍對疊、以柳橙代替兵器互砸的方式,來向這位勇於捍衛自己第一次的勇敢新娘致敬。
 
參考資料:
[1] 00:26:29 – 0026:44
[2] Jean Papon. (1556). Recueil d’arrêts notables des cours souveraines.
[3] Paolo Manteggazza. (1935). The Sexual Relations of Mankind.
[4] Denise Péricard-Méa. (2005). Le Moyen âge. P. 90.
[5] Stepan Astourian. (2011). A Question of Genocide: Armenians and Turks at the End of the Ottoman Empire. P.60.
[6] David van Reybrouck. (2012). Congo: The Epic History of a People.
[7] http://www.storicocarnevaleivrea.it/English/the-event/glossary/battaglia-delle-arance/
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