looks007

Cade「我現在就報警,她還只是個青少年!(I just call the cops on you because this is illegal, she’s a minor.)

Shane「我倆是受羅密歐與茱麗葉條款保護的。(We’re protected by the Romeo and Juliet laws.)

Tessa「我們約會己有一段時間,當時我是高二而他是高三*,沒問題的。(We dated for a little while, I was a sophomore, and he was a senior. It’s fine.)

Cade「不,這己經是個問題了。(No, it’s not fine.)

 

-變形金剛4:絕跡重生 (Transformer 4: Age of Extinction)

 

青年人談到初夜,總會有意無意「嘴賤」問一句:「個女仔夠秤未嫁?小心『衰十一』啊!」在香港,根據《刑事罪行條例》第124條,與年齡在十六歲以下的女性發生性行為,被視作嚴重罪行,最高可被判監禁五年[1] ,但在美國等其他國家,青少年之間的自願性行為會遭受法律保護及容忍,以免兩小口情到濃時,因一時激情而觸犯法律,落得收監下場。

 

在美國某些州份,有所謂的「羅密歐與茱麗葉條款」(Romeo and Juliet laws),或譯作「兩少無猜條款」的青少年保護法律存在。以德州為例[2],未成年的少男少女一旦發生自願性行為,只要任何一方並非登記在案的性罪犯(sex offenders)、雙方年齡差距不大於四歲,及兩人當時年齡在十四歲以上,就有可能免除檢控,或以罰則相對較低的輕罪(misdemeanor)罪名處理。

 

但相對於某些州份的寬鬆,亦有州份依舊抱持「有殺錯,冇放過」的嚴謹態度,惹來原本是保護青少年的法律,卻意外毀掉青少年前程的結果。加州(California) 的刑事法例列明[3],假若性交雙方均是18歲以下,兩人將會同時被控罪;猶他州(Utah)亦曾在06年發生過一宗離奇案件,一名13歲少女控告其12歲男友與其非法性交,但隨後卻被州政府控告與未成年人士發生性行為(statutory rape),同時擔任原告和被告[4]。

 

類似的荒謬案例,在美國比比皆是:1996年的一個上課天,喬治亞州(Georgia)一名17歲姑娘Wendy Whitaker,與同學觀看老師播放的影片期間,坐在旁邊的男生趁黑誘使Wendy為其口交,結果事件敗露,男生因為未滿16歲,毋需面對罪責,而Wendy則因已年滿17歲,反遭當局逮捕並以涵括非法口交和肛交的「雞姦罪」(sodomy) 起訴。她聽從律師意見認罪求情,結果被判5年緩刑,期間亦因種種理由又被加判監禁一年,最終於2002年出獄[5]。

 

事件雖然告一段落,但她的噩夢還沒有結束。她的全名、照片、地址等個人資料,均被州政府上載至網上性罪犯資料庫,公開供民眾查閱,甚至被安上「向未成年人士從事危險性行為」(been convicted of a criminal offence against a victim who is a minor or any dangerous sexual offence) 的案情節錄。根據法例,性罪犯不允許在學校、公園、圖書館和遊泳池等兒童聚集地點300米範團內居住,導致她和丈夫無家可歸,甚至因此無法找到工作。

 

最諷刺的是,Wendy當年所承認做過的一切,早己不是刑事罪行 ─ 喬治亞州政府早在1998年,已將「雞姦罪」從法例中撒消[6],取而代之的就是「羅密歐與茱麗葉條款」,以確保未成年的青少年在從事自願性行為時,在一定規範下受到較妥善的法律保障,只可惜條款本身沒有追溯效力,她無法藉此上訴以重獲清白之身。

 

根據統計,美國全國有逾74萬名性罪犯記錄在案,當中只有三成人曾犯下強姦、孌童等重罪,大部分人均只涉及非禮、偷窺等輕微性罪行,或是如Wendy般年輕「做錯事」,卻被迫承受與重罪者一樣的遭遇,慘受社會白眼[7]。相比舊時的嚴刑厲法,現今己有超過三分一州份推行的「羅密歐與茱麗葉條款」,能有助避免青少年因一時衝動,終生背負「性罪犯」的烙印,儘管至今尚有大量爭議,但仍被視為是社會放寬性禁忌的一大重要里程碑。

 

*譯註:美國的高中三年級學生平均年齡為十六至十七歲,臺詞指兩人相差只得一至兩歲,未違反「羅密歐與茱麗葉條款」的規定。

 

參考資料:

[1]第200章《刑事罪行條例》。

[2] Texas Penal Code, Section 22.011(e).

[3] California Penal Code, Section 261.5(b).

[4]The Denver Post. (Dec 8, 2006).Girl, 13, charged as sex offender and victim. http://www.denverpost.com/2006/12/05/girl-13-charged-as-sex-offender-and-victim/

[5]The Economist. (Aug 6, 2009). Unjust and ineffective. http://www.economist.com/node/14164614

[6]The New York Times. (Nov 24, 1998). Georgia’s High Court Voids Sodomy Law. http://www.nytimes.com/1998/11/24/us/georgia-s-high-court-voids-sodomy-law.html

[7] Worldatlas. (June 24, 2016). State By State Numbers Of Registered Sex Offenders In The US. http://www.worldatlas.com/articles/state-by-state-numbers-of-registered-sex-offenders-in-the-us.html

 

回應此文章: